Dendrobates leucomelas Dendrobates leucomelas  Dendrobates leucomelas  Dendrobates leucomelasLa rana dendrobates leucomelas es una rana dardo venenoso (llamadas así, porque alguna tribus las untan en sus flechas para cazar. Ya que su veneno es mortal). Algunos de los nombres comunes que recibe la dendrobates leucomelas son: sapito minero, rana de flecha y rana dardo venenoso.

La dendrobates leucomelas se encuentra en Sudamérica. Pertenece al grupo Dendrobatea, al igual que D. auratus, D. truncatus y D. tinctorius. Habita en Colombia (departamento del Guainía), Venezuela, Guyana y Brasíl. Como otras especies de dendrobates del grupo Dendrobatea, al parecer tiene origen en el escudo Guyanes, a diferencia del grupo histrionicus, de origen centroamericano o Chocoano. Puede vivir hasta 2.600m de altura.

Características físicas

La dendrobates leucomelas es una de las mayores ranas de la especies del género dendrobates, con un cuerpo de longitud que va de 3,1 a 4 cm, aunque sólo en raras ocasiones las dendrobates leucomelas llagan a medir más de 3,5 cm.

La media de peso es aproximadamente de unos 3 gramos de media.

La dendrobates leucomelas es definida por sus cintas distintivas amarillas y negras a través del cuerpo. A menudo se desprenden en manchas. Esta coloración brillante indudablemente representa la coloración aposematic, que es definida como tener colores visiblemente brillantes que son usados como una advertencia de peligro o desagradable a depredadores potenciales. Estas ranas, como la mayoría de las dendrobates, producen sustancias químicas tóxicas en su piel, convirtiendo a la ranas en una venenosa pretendiente para la mayoría de los depredadores.

Las hembras de esta especie de rana son a menudo más grandes y más robustas

Alimentación

Las dendrobates leucomelas son insectívoras, la dieta de esta rana consiste en hormigas, termitas, escarabajos diminutos, grillos, y otros pequeños insectos y arañas. Ellos gastan la mayor parte de su tiempo en el hábitat natural en busca de alimento. En el cautiverio, ellos son grillos alimentados (a menudo, grillos “de cabeza de alfiler” y la fruta sin alas vuela). Cuando viven en cautiverio, las dendrobates leucomelas pierden sus toxinas de la piel, ya que para que estas toxinas sean sintetizadas por la rana, debe haber consumido hormigas o termitas.

Los Dendrobates leucomelas jóvenes (renacuajo) son a veces caníbales, pero esta actitud solo surge cuando un macho adulto pone una larva en una hoja de bromelia ya ocupada por otra larva, dando lugar a que la larva mayor se coma a la inferior.

Veneno y sistema defensivo

Esta especie tiene toxinas similares a la Dendrobates pumilio (pumiliotoxinas B,C, que son un veneno neurotóxico muy potente, que causa contracción de los músculos) y otros alcaloides que les sirven de defensa contra los depredadores.

Para que las dendróbates puedan sintetizar el veneno, hace falta que coman hormigas o animales con ácido fórmico. Por eso las dendrobates en cautividad alimentadas principalmente por pogón, o micro grillos no sean venenosas (aun y cuando no significa que se tomen precauciones como lavarse las manos despues de tocarlas)

Distribución

La Dendrobates leucomelas vive principalmete en Venezuela, El norte de Brasil, Las dos Guayanas y el Sud-Oeste de Colombia.

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Hábitat

La rana dardo amarilla o dendrobates leucomelas, prefire vivir en ambientes húmedos de la selva, como rocas con musgo, troncos humedecidos, o raices de grandes árboles. Estas ranas pueden encontrase sobretodo en plantas como las bromelias.

Prefieren habitar en sitios con una temperatura media de unos 26 grados centígrados o más y a una altura media de entre 50 y 800 metros sibre el nivel del mar.

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Reproducción

Durante la época de reproducción y apareamiento, los machos de la especie Dendrobates leucomelas usan sonidos gorjeos, zumbidos, trinos, y zumbidos para conseguir la atención de hembras y también lucen sus cuerpos intensamente coloreados. El cortejo es más intensa durante una hora o dos después de la salida del sol y antes de la puesta del sol.

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Después de que una hembra escoge a un macho, ella lo sigue a su lugar de cría escogido y acaricia su espalda y hocico. A diferencia de otras animales, aquí las hembras compiten por lo machos.

La rana masculina empujado por ella, conduce a la hembra a un punto apropiado a depositar sus huevos.

Los huevos por lo general son puestos sobre hojas, en las áreas de alta humedad para su buena conservación. Entonces la rana masculina tiende a los huevos y renacuajos recién incubados.

En alguna especie en el género Dendrobates, los renacuajos recién incubados se agarran el macho atrás. De esta forma, sentando sobre su padre los renacuajos montan a caballo por el bosque en busca de una charca o alguna hoja con agua donde depositar los.

Las Bromeliáceas son ideales para el crecimiento de renacuajo de la especie Dendrobates leucomelas porque ellos tienen numerosas hojas parecidas a una taza llenas del agua. De esta forma, un renacuajo es colocado en cada bolsillo del agua y luego el padre distribuye los renacuajos entre muchas plantas. Por lo visto, de esta forma se evita que los depredadores no sean capaces de localizar todos los renacuajos.

Los depredadores principales de los renacuajos son ninfas de libélula gigantescas.

Otro peligro para los renacuajos son las otras ranas dardo (dendrobates). Si una rana adulta se acerca a una planta que ya es ocupada, el renacuajo producirá una señal de advertencia apuntando su cabeza en el centro de la planta, sosteniéndose rígido, y rápidamente vibrando su cola. Si un padre que lleva un renacuajo no hace caso de esta señal y por casualidad deposita otro renacuajo en el mismo santuario bromeliácea, el renacuajo que está creciendo allí se lo comerá.

Longevidad

La vida más larga de una Dendrobates leucomelas en cautiverio sobrevivido durante 25 años, sin embargo, la vida útil esperada de una rana dardo en el cautiverio es de 10 años. En el hábitat natural, los individuos probablemente viven a partir de 5 a 7 años.

Comportamiento

La dendrobates leucomelas es un animal de comportamiento diurno. Las ranas viven principalmente sobre la tierra, pero también suben en árboles de vez en cuando. Estas ranas tienen almohadillas glandulares adhesivas sobre sus dedos del pie y yemas del dedo, que les ayudan a adherirse a superficies de planta. Esto permite a estas ranas para subir y agarrarse.

El macho de las dendrobates leucomelas es muy territorial y puede ser agresivo cuando defienden su territorio. Suelen aparecer problemas territoriales que puede incluir el vientre-a-vientre avaro y la emisión de una llamada de zumbido esporádica como señal de advertecia. Aun así, la expansión territorial de estos animales no está clara.

En cautividad

Tamaño del terrario

Para especies pequeñas (25 a 40 mm) un tanque de 10 galones es la medida mínima para 2 ejemplares. En términos del volumen de la pecera serian 20 litros por rana.

Para especies mas grandes (50 a 60 mm) la medida mínima seria de 30 a 40 litros por rana.

Para especies que pueden vivir en grupos de su misma especie, aplica la regla de 20 litros por ejemplar.

Siempre hay que recordar 2 cosas: Entre mas espacio les demos es mejor, y nunca es bueno mezclar especies por la posibilidad de que llegaran a hibridarse y la territorialidad.

Temperatura y Humedad

Como es bien sabido, el clima de Sudamérica es tropical, lo que implica que el terrario debe mantenerse a una temperatura diurna de 25C a 28C, y descender de 24 a 20C por la noche, y deberá tener una humedad de alrededor del 85% al 95% como regla general para dar las condiciones idóneas para que viva la Dendrobates leucomelas.

Para saber con exactitud a que temperatura y humedad esta nuestro terrario debemos comprar un termómetro y un higrómetro. Podemos usar uno de acuario o terrario, pero uno digital es mucho más exacto.

Alimento

Un importantísimo aspecto a tomar en consideración es la alimentación ya que requiere bastante atención para tener siempre insectos disponibles y variedad de especies para complementar la dieta.

Las ranas dardo comen diario cuando son juveniles y la frecuencia de alimentación puede ir disminuyendo una vez que han crecido a interdiario (un día si y un día no), por lo que es muy importante que antes de tener las ranas tengamos controlada la producción de alimento. Siempre es bueno prever en este aspecto porque a veces no todos los cultivos maduran como quisiéramos.

Los insectos deben ser espolvoreados con algún polvo que contenga calcio y vitaminas, esto para proporcionarles los nutrientes necesarios a las Dendrobates leucomelas, ya que en su medio natural la variedad de insectos que consumen no se compara con las 3 o 4 especies que se les dan en terrario. Yo personalmente utilizo el polvo marca T-Rex la presentación de calcio sin fósforo y me ha funcionado muy bien.

También es bueno tener un proveedor de alimento vivo en caso de que nos quedemos sin cultivos por alguna razón, pero reitero que siempre es mejor cultivar uno mismo sus insectos.

Terrario

Un terrario para ranas Dendrobates leucomelas puede ser tan sencillo o complejo como lo queramos hacer y depende también del presupuesto disponible.

Como son ranitas terrestres y arborícolas, necesitamos hacer un terrario que imite el suelo de la selva poniendo plantas, troncos y rocas formando zonas densas y zonas despejadas.

Debe tener más superficie sólida y menos zonas acuáticas, incluso nulas más que algún recipiente pequeño con muy poca agua por si se quieren remojar, pero no es realmente necesario.

Cuando las ranitas son juveniles (hasta 25 mm), es muy conveniente mantenerlas en terrarios sencillos básicamente con hojarasca de sustrato, algún tronco y una planta, esto con la finalidad de que encuentren su alimento más fácilmente y para monitorear que todas coman bien y mantener un mejor control, bastara para esto un terrario de 10 galones para albergar un grupo de 20 ranitas.

Sustrato

El sustrato es el medio donde se desarrollaran los seres vivos del terrario (plantas y animales) y su función es simular el suelo de la selva y mantener la humedad.

El grosor de la capa de sustrato debe permitir que las plantas echen raíces y formar relieves para darle una apariencia natural. Una capa de 5 a 8 cm será suficiente.

Los principales sustratos comercializados son el Peat moss (turba), la fibra de coco, la hojarasca, el musgo deshidratado y el musgo esfagno (difícil de conseguir en México), los cuales se pueden combinar para darle mas riqueza en nutrientes.

Para mantener la humedad con ranitas juveniles se usa mucho el musgo esfagno y el normal con algunas hojas secas para darles refugios

Para ranas adultas se suele usar la fibra de coco o el peat moss o turba, con un poco de hojarasca y partes de musgo.

La fibra de coco la venden en costalitos o en forma de tabique comprimido, solo lo metemos al agua una mediadora y se expandirá, lo exprimimos y listo.

Plantas a usar

-Scindapsus

-Maranta spp.

-Ficus Pumila

-Vesicularia dubyana

-Fittonia spp.

-Peperomia spp.

-Helechos

-Bromelias

Troncos y rocas

Los troncos son un elemento decorativo que le da al terrario un aspecto muy natural, y la belleza se ve aumentada si sobre el tenemos afianzado un poco de musgo de java.

Se suelen emplear troncos para acuario por su bella forma y poca porosidad, pero si uno gusta de salir al campo y recolectar raíces y troncos, lo podemos hacer sin problemas, solo hay que fijarnos que este seco o que no suelte ningún tipo de leche o resina.

Una vez escogido, lo lavamos perfectamente, lo hervimos o lo bañamos en cloro y lo dejamos asolear por varios días para matar cualquier hongo, bacteria o insecto perjudicial para las dendrobates.

Bibliografía

http://animaldiversity.ummz.umich.edu/site/accounts/information/Dendrobates_leucomelas.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Dendrobates_leucomelas

Foro de Dendrobates – Preguntas y respuestas

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