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El Cíclido Boca de Fuego, viven en Centroamérica, desde Guatemala hasta Yucatán y se le puede encontrar en distintos tipos de hábitat.

El boca de fuego es una mascota simpática que puede llegar a estar relativamente domesticada como para comer de la mano, puede ser adquirida por cualquier principiante ya que su mantenimiento no implica demasiados cuidados. Este pez no es muy exigente con las condiciones del agua, y como la mayoría de los Cíclidos no suele dar problemas con la alimentación comiendo todo tipo de alimentos ya sean secos, congelados o vivos.

Caracteríticas

En la naturaleza, el Boca de Fuego llega a alcanzar los 15 cm, sin embargo en acuario raramente llega a este tamaño, quedándose en los 12 cm los machos y en los 8 cm las hembras. Es un pez alto y aplanado con la cabeza grande y una frente cóncava delante de los ojos. Su cuerpo es azul con brillos violetas, y su garganta y su pecho lucen un rojo muy particular. En los flancos exhiben cinco a siete rayas transversales oscuras y las escamas van adornadas en rojo. Sus aletas son transparentes y los radios espinosos son rojo-marrones con puntos verde-azulados. Las orillas de las aletas caudal y anal son negras y la aleta dorsal es roja.

Presenta dimorfismo sexual, ya que el macho posee aletas más alargadas y puntiagudas con un color más intenso que la hembra, destacándose el rojo de su garganta. Las hembras por lo general son más pequeñas, pero más robustas y más agresivas que el macho en la época de desove.

Los cíclidos boca de fuego son peces resistentes y bastante longevos. Comparados con otros peces de su misma familia el boca de fuego es bastante pacífico, pero aun así no debe mantenerse junto a peces de menor tamaño, con quien puede ser agresivo, pero nunca al extremo de matar a sus compañeros de acuario. Su agresividad se manifiesta sobre todo a la hora de reproducirse. Este pececito nada en parejas y es algo territorial. Es una especie que cava mucho sin dañar las plantas (salvo en época de desove, que se intranquiliza y las arranca.

Comportamiento

El boca de fuego puede llegar a estar relativamente domesticado y comer de su mano. La compatibilidad con otras especies fuera de la época de desove es buena, nada en parejas y es territorial. Es una especie que cava mucho sin dañar las plantas (salvo en época de desove, que se impacienta y las arranca. Es por eso que recomendamos plantar en macetas u optar por plantas flotantes).

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Reproducción

El tanque de reproducción para el boca de fuego debe ser de más de 100 litros y con escondites para brindarles privacidad; se deben quitar las plantas. La temperatura debe ser de 28 °C, el pH de 6 – 6,5; la dureza del agua no influye demasiado pero se debe cuidar de no exceder los 10° dGH.

Si estas condiciones se encuentran en tu acuario los meeki se reproducirán cuando alcancen el tamaño de 5 cm.

Diferenciación sexual:

El macho del boca de fuego posee aletas más alargadas y puntiagudas con un color más intenso que la hembra, ésta es más robusta y más agresiva que el macho en la época de desove.

Desove:

Una vez que el macho del boca de fuego selecciona a su hembra combate contra ella mordiendo eufóricamente su abdomen pero sin lastimarla. Luego se enzarzarán por la boca y si todo termina en un empate se reproducirán frecuentemente.

Después ambos peces seleccionarán el lugar de la puesta, limpiándolo meticulosamente (en nuestro caso fue un coco abierto por un extremo). En el momento de la puesta la hembra le pasará los huevecillos al macho, (entre 100 y 500 huevos) el cual los depositará en un lugar limpio y cuidará fervientemente de ellos día y noche, mientras la hembra vigila nerviosa el lugar a la vez que construye depresiones poco profundas por todo el acuario para poder depositar la progenie. Un curioso comportamiento se observará una vez depositados los huevos: mientras el macho cuida de la progenie la hembra se alimentará un tanto nerviosa y si el macho llegara a salir, para también alimentarse, la hembra lo hostigará hasta hacerlo volver al nido.

Los huevos eclosionarán a las 72 h. de la puesta; serán capaces de nadar libremente y alimentarse solos al tercer día de haber eclosionado. En este punto aconsejamos retirar a los padres del tanque ya que los alevines serán devorados. La alimentación debe ser con artemia recién eclosionada o alimento básico para alevines.

Alimentación

Los boca de fuego son animales carnívoros. Su dieta debe ser estrictamente variada, de alimentos equilibrados y con abundancia de alimento vivo sobre todo en la época del celo. Se le debe administrar alimentos en hojuelas, tabletas, alimento liofilizado y lo imprescindible, el alimento vivo de todo tipo. Si reciben una dieta adecuada el macho puede alcanzar un tamaño de más de 13 cm. y la hembra más de 10 cm.

Pecera para el pez boca de fuego

Se aconseja un acuario mayor de 120 litros, que puede ser compartido con otros cíclidos, aunque las especies tienden a mantener los desconocidos alejados de su territorio. La grava debe ser de arena fina de río preferentemente, refugios construidos con piedras y raíces en abundancia. Se puede decorar el tanque a base de rocas y troncos, con cuevas, matas de plantas fuertes protegidas por rocas. Las plantas deben ser fuertes.

El sistema de filtración es sencillo, se recomienda un cambio parcial de agua cada semana (10%) o cada dos semanas (20%), y las siguientes condiciones:

  • Temperatura: 22-26º C.
  • Ph: 6,5-7 (ácido a neutro)
  • Gh: 10º (blanda)

Bibliografía

http://www.vivapets.es/raza/boca_de_fuego/190

http://www.drpez.com/drcol38.htm