manta raya  Manta raya manta rayaLa manta raya o manta gigante (Manta birostris) es una variedad de pez raya, del mismo grupo que los tiburones. Es muy común confundir el nombre de “mantarraya,” y usarlo en referencia a todas las especies de pez raya, aunque este en realidad solo se debe aplicar a la manta gigante. La más grande de las rayas, la manta puede llegar a medir 8,4 metros de envergadura y pesar alrededor de 1.400 kilogramos. En algunos aspectos es una gran desconocida para el hombre. Fue vista por primera vez por Dondorff en 1798.

Características

El más grande, la manta del Atlántico, puede tener una envergadura de extremo a extremo de estas alas de hasta 7 metros. Al igual que la raya diablo, la manta se caracteriza por la presencia, a ambos lados de la cabeza, de un par de lóbulos orientados hacia adelante, que recuerdan a los cuernos de un diablo. Estos lóbulos le sirven para dirigir el plancton y pequeños crustáceos hacia la boca de los que se alimenta mientras se desplaza cerca de la superficie; unos densos filtros branquiales extraen el plancton del agua.

Hábitat

Habitan en mares de aguas templadas a lo largo y ancho del mundo dónde se alimentan a base de plancton, peces pequeños y calamares. Generalmente, al igual que los tiburones, tienen peces limpiadores o rémoras oportunistas pegadas a la parte inferior, que buscan las sobras que quedan de su alimentación y también buscan protección. En zonas como las costas de Filipinas, California y el Golfo de México su población se vio diezmada en los años noventa por el descontrol en la caza con arpón. Actualmente se desconoce su población y por tanto si está o no en peligro de extinción, en cualquier caso se considera una especie vulnerable en las zonas anteriormente mencionadas.

Reproducción

Es similar a la de algunos tiburones. El macho dispone de un organo transmisor de esperma similar a un par de penes llamados claspers que se desarrollan a lo largo de la parte interior pelvica, cada uno tiene un conducto a traves del cual el esperma se transfiere a la hembra, donde se produce la fertilizacion.

Durante el cortejo, uno o mas machos persiguen a la hembra. Al final el macho ganador agarra una de las aletas de la hembra entre sus dientes y presiona su vientre contra el de ella, flexiona uno de sus claspers y lo introduce en la abertura de la hembra. La copulacion dura unos noventa segundos.

Al ser ovovivipara los huevos fertilizados permanecen dentro de la hembra, por un tiempo desconocido pero que se estima que puede ser entre 9 y 12 meses o mas. Suelen tener una o dos crias pero se desconoce cuando y donde las paren, aunque los pocos registros que existen al respecto indican que lo hacen en aguas poco profundas y que las crias miden entre 1,2 y 1,5 m al nacer. Entre cada embarazo podrian tomarse un año de descanso para recuperar fuerzas. Se estima que pueden vivir unos 50 años o mas.

Tambien se ha encontrado que el macho tiende a matar a sus contrincantes en parte del cortejo.

Comportamiento

Mantaraya.jpg  Manta raya Mantaraya

Migraciones:

Dada la naturaleza dispersa de su principal alimento, el plancton, es bastante probable que emigre, pero a donde y cuando es algo que se desconoce y que actualmente se esta estudiando marcando algunos especimenes con etiquetas o por telemetria sonica en diversas localizaciones. Como se puede apreciar, estos animales marinos son extremadamente impresionantes a nuestra vista.

En cautividad

Muy pocos acuarios cuentan con tanques lo bastante grandes y con las capacidades de filtrado necesarias como para albergar Mantas Raya. No obstante ha habido muchos intentos de mantenerlas en cautividad pero su rechazo a ser alimentadas provoca que mueran a las pocas horas o dias de ser metidas en los tanques, el intento mas exitoso hasta la fecha ha sido en Okinawa donde consiguieron mantenerlas durante 36 dias. A pesar de los fracasos cosechados hasta la fecha los grandes acuarios siguen tratando de perfeccionar las tecnicas de captura, transporte y mantenimiento de Mantas Raya con el objetivo de poder exponer su belleza en cautividad. Al igual que los tiburones o delfines, realizan saltos fuera del agua. Se han observado tres tipos de saltos: salto hacia delante cayendo de cabeza, salto hacia delante cayendo con la cola y voltereta. Las razones por las que hacen esto podrian ser: como metodo de huida ante sus predadores, para quitarse ellas mismas los parasitos, para comunicarse con otras rayas. Los machos podrian hacerlo tambien como parte del cortejo, para demostrar su fortaleza o quizas se trate simplemente de una forma de juego.

Bibliografía

http://www.planetadeanimales.com/peces/manta-raya.php

http://es.wikipedia.org/wiki/Manta_birostris

http://es.encarta.msn.com/encyclopedia_761577807/Manta.html

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