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La ofiura es una clase del filo Echinodermata (equinodermos). El ofiura presenta simetría pentarradial y tiene un aspecto parecido a las estrellas de mar (asteroideos), con cinco brazos que salen de un disco central.

Características

La ofiura tiene el cuerpo pequeño y aplanado formado por un disco redondeado por cinco brazos articulados muy finos y largos que surgen bruscamente del disco central y pueden estar ramificados. Cada uno de los brazos consiste en una columna de osículos (llamadas vértebras), articulados entre sí, unidos por músculos y cubiertos por placas. Tienen los surcos ambulacrales cerrados, pero con orificios para que salgan los pies ambulacrales, que son lisos, sin ampollas ni ventosas, pero con una musculatura muy desarrollada. El madreporito se sitúa en la cara oral.

La boca del ofiura está compuesta por cinco placas móviles que actúan como mandíbulas. Carecen de ano, por lo que su tubo digestivo es incompleto. Los materiales no digeridos se expulsan por la boca. El esqueleto es de gran similitud al de las estrellas de mar, salvo por la presencia de vértebras esqueléticas en los brazos, que reducen u obliteran completamente la cavidad celomática.

La ofiura puede tener, entre otros, un curioso sistema de reproducción asexual. En este tipo de reproducción, la ofiura, se puede regenerar totalmente a partir de un solo brazo que por cualquier razón se haya escindido. Suelen ser de sexos separados, aunque unas pocas especies son hermafroditas. Algunas incuban sus crías en las bursas; en tal caso, estas crías salen al exterior a través de las hendiduras genitales o rompiendo el disco por su cara aboral.

Alimentación

Hay diferentes tipos de ofiura, existen ofiuras depredadoras, como Ophioderma, que cazan con los brazos, gracias a una serie de espinas planas que presentan en ellos. Las ofiuras suspensívoras, como Ophiotrix, que capturan el alimento mediante una red de mucus creada entre los brazos; tienen unas largas espinas para ayudar a mantener esta red. Después forman un bolo alimenticio que circula por la cara aboral del brazo hasta la boca. Las ofiuras detritívoras pueden ser selectivas (capturan el alimento con los podios y lo transportan a la boca) o no selectivas (ingieren lo que les llega a la boca, y la selección es estomacal).

Hábitat

Es un animal marino que suele vivir bajo o en piedras y algas hasta una profundidad de unos 350 metros.

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Distribución

La ofiura se distribuye por la costa desde el Norte de Europa, hasta SudÁfrica. También es muy común en el Mediterraneo.

Especies

Actualmente se presentan unas 2.000 especies, distribuidas todas ellas en tres órdenes:

  • Orden Oegophiuroidea: Sin bursa. Los brazos carecen de escudos dorsales y ventrales. El madreporito se encuentra en el margen del disco. Las glándulas digestivas se extienden por la parte proximal de los brazos. Especie única: Ophiocanops fugiens, aunque existen fósiles.
  • Orden Phrynophiurida: Con bursa. Los escudos ventrales de los brazos son rudimentarios, y carecen de escudos dorsales. Generalmente, brazos ramificados que se enrollan verticalmente. Incluye ofiuras primitivas y “estrellas cesta”. Géneros: Asteronyx, Astrodia, Gorgonocephalus, Ophiomxa, etc.
  • Orden Ophiurida: La mayoría de las especies. Con bursa, con escudos dorsales y ventrales en los brazos, éstos sin ramificar. Géneros: Amphiophiura, Amphipholis, Amphiura, Ophiactis, Ophiocoma, Ophioderma, Ophiotrix, Ophiura, etc.

Más fotos de ofiuras

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Bibliografía

http://es.wikipedia.org/wiki/Ophiuroidea

http://www.asturnatura.com/especie/ophiothrix-fragilis.html

 

 

Foro de Invertebrados Marino – Preguntas y respuestas

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