culebrera-aguila Águila culebrera Águila culebrera culebrera aguilaEl águila culebrera es un ave rapaz de color muy claro por las zonas inferiores, y oscura en la zona posterior. La cabeza (voluminosa y ancha) y el dorso de color pardo pizarra. Identificable por sus grandes ojos anaranjados. Desde el buche al tarso se dibuja una librea cremosa con motas marrones. Cola de color clara con 4 franjas oscuras. Patas de color blanco, largas y cubiertas de duras escamas, que les  permiten su especial y perfecto manejo de sus presas favoritas, las culebras.

  • Envergadura: entre 160 – 185 cm.
  • Talla (altura): entre 60 y 70 cm.
  • Peso: Macho: 1.200 – 2.000 g. Hembra. 1.200 – 2.200 g.
  • Puesta: 1 huevo.
  • Periodo Incubación: entre 45 – 47 días.
  • Primer vuelo: a los 70 días.
  • Alimentación: básicamente Reptiles, de ahí su nombre. Demuestra preferencia por las Serpientes. Complementa su dieta con pequeños mamíferos y ranas.
  • Status: migratorio. Tiene más presencia en el sur y de la península.

Hábitat

El águila culebrera precisa de campiñas abiertas y soleadas, con árboles diseminados o monte bajo.

En la Europa central medieval, desde el punto de vista agrícola cubierta de pastizales y con los árboles ya talados, el águila culebrera era nativa de toda ella, aunque no se pueda decir que fuera frecuente en ningún lugar concreto. Con la aparición de los abonos químicos, cada vez fueron más las praderas que se surcaron con el arado, desapareciendo esta gran ave de nuestro alrededor, lo mismo que su comida, los Reptiles. Las últimas águilas culebreras fueron abatidas hacia finales del siglo XIX para incluirlas en colecciones científicas, o bien sus huevos fueron sustraídos, sin que nadie dijera una palabra en su defensa.

Su área de distribución en dirección sur termina en el norte de África; hacia el este, en cambio, se extiende hasta muy adentradas las estepas asiáticas, bastante más allá de la India.

Las águilas culebreras son aves estrictamente migratorias, que pasan los inviernos en las sabanas próximas al ecuador, donde son nativas otra gran cantidad de especies culebreras. Nos abandona en septiembre y vuelve entre marzo y abril para criar.

Se haya distribuida por toda la Península Ibérica, aunque resulta menos común en el litoral cantábrico y en las extensas llanuras cultivadas de las dos mesetas. Un escaso número de individuos inviernan en el sur peninsular.

Reproducción

aguila culebrera Águila culebrera Águila culebrera Aguila culebrera2 188En la época de celo el macho hace oír su voz, que suena algo lastimera, en el territorio de su nido y ejecuta repetidos vuelos en picado.

El nido lo suelen disponer en árboles bajos, en regiones sin árboles o sobre los arbustos que crecen en las grietas de las paredes de rocas escarpadas. Lo construyen ellas mismas. Algunas veces se acomodan en uno de otras aves, que suele resultar soprendentemente pequeño para las grandes dimensiones del águila culebrera.

La hembra incuba en mayo y junio, durante aproximadamente 35 a 40 días, un único huevo blanco, cuya longitud supera los 70 mm y, frente a cualquier emergencia, se mantiene casi siempre sobre el nido.

El polluelo permanece entre 60 y 80 días en el nido, siendo abrigado al principio todavía por su madre, mientras el padre procura traer alimento para ambos.

La joven águila, ya en temprana edad, puede devorar Serpientes que pesan mucho más que ella. La parte de serpiente no deglutida le cuelga del pico durante largo tiempo, siendo igualmente engullida, una vez que la digestión va progresando.

Los jóvenes son de una tonalidad de color mucho más pálida que los adultos, y presentan una cabeza temporalmente casi blanca.

Alimentación

aguila culebrera alimentación Águila culebrera Águila culebrera aguila culebreraEl águila culebrera se alimenta sobre todo de Serpientes. Además, según las oportunidades, come lagartos, ranas, aves que viven en el suelo, caracoles o insectos.

Como ave de alimentación especializada, necesita un dilatado territorio de caza que, planeando a gran altura, escudriña en busca de sus víctimas. Una vez ha localizado a una, permanece cernida unos instantes en el aire aleteando.

Las águilas culebreras se atreven con Serpientes de hasta dos metros de longitud, a cuyo alrededor bailotean dando aletazos, de tal manera que la serpiente no encuentra refugio posible frente a los picotazos posiblemente mortales del águila. Después, el águila la agarra por la nuca y la lucha llega a su fin. Normalmente, las águilas vencedoras emprenden el vuelo con la serpiente balanceándose pendiente de su pico, para devorarla en la copa de algún árbol. Si la serpiente es pequeña, se la tragan en vuelo.

El macho puede llevar hasta el nido grandes Serpientes metidas en el buche, y el polluelo las saca como si tirara de una cuerda.

Estado de conservación

Vulnerable, debido a la caza ilegal, deterioro del hábitat y falta de presas. De todas formas en la Península Ibérica es el águila más abundante después de la calzada.

Bibliografía

http://www.faunaiberica.org/?page=aguila-culebrera

http://www.zoobotanicojerez.com/index.php?id=1622

http://www.todacultura.com/rapaces/aguila_culebrera.htm

Foro de Aves Rapaces – Preguntas y respuestas

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