espatula comun Espátula común Espátula común espatula comunLa espátula común (Platalea leucorodia) es una especie de ave pelecaniforme de la familia Threskiornithidae,1 2 ampliamente distribuida por el Viejo Mundo.

Características

Es un ave grande, mide entre 80 y 93 cm de largo y tiene una envergadura alar de entre 120 y 135 cm.

El plumaje es blanco por completo, aunque los individuos jóvenes tienen plumas negras en la punta de las alas. Sobre la cabeza tienen una cresta que en ocasiones pasa inadvertida. El pico es largo, plano y de punta ancha, de color rosáceo en los jóvenes y negro en los adultos, con una mancha amarilla en la punta. Las patas son negras y se ven en vuelo extendidas hacia atrás.

Durante la Edad Media y el Renacimiento se conoció a esta ave como averramía.

Alimentación

La espátula común usa su pico para obtener su alimentación en el agua, que por lo general consiste de pequeños peces, crustáceos e insectos acuáticos. Atrapan estos animalitos con el pico parcialmente abierto mientras lo mueven de un lado a otro. Tan pronto detectan algo apetitivo dentro del pico, lo cierran y se comen lo atrapado.

Hábitat

Al igual que las otras espátulas, ésta vive cerca de terrenos cubiertos por agua de poca profundidad. La podemos observar en las orillas de los lagos y estuarios de aguas tranquilas y no muy claras.

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Distribución

Tiene una amplia distribución: desde España hasta Japón, pasando por África. Es un ave migradora, que pasa los inviernos en África. En Europa se encuentra sobre todo en la zona de los Balcanes, Italia y al Este del Mediterráneo en general.

Un gran número de estas aves pasan el invierno en los estuarios de los ríos Souss y Massa, en Marruecos.

En España es raro verla y sólo hay una población residente todo el año en Doñana. Hiberna en Río Guadalhorce, el Delta del Ebro y ría de Arosa. Escasa en Canarias. También se localizan en invierno algunos ejemplares en la ría de Santoña, Cantabria, ría de Villaviciosa, Asturias y algunos ejemplares en las lagunas de Villafáfila, Palencia.

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Reproducción

Ambos sexos construyen nido amplio, entre cañaverales, arbusto o árbol; puesta, entre abril a mayo, normalmente 4 huevos blancos con marcas esparcidas castaño-rojizas; incubación, alrededor de 21 días, por la pareja; los pollos, alimentados por ambos padres, dejan el nido sobre las 4 semanas, volando después de unas 6 semanas.

Bibliografía

http://es.wikipedia.org/wiki/Platalea_leucorodia

http://www.pajaricos.es/e/e1/espatula.htm

http://enciclopediadeanimalesvirtual.blogspot.com.es/2011/05/espatula-comun.html