Nandu.jpg  Ñandú 300px Nandu

El ñandú común (Rhea americana) es un ave no voladora que pertenece a la familia de los reidos o Rheidae, también se le suele llamar avestruz americana. Se encuentra exclusivamente en Sudamérica.

Pertenece al orden de los Struthioniformes, es decir, al mismo orden del avestruz, el emú, el casuario y las extinta moas. Se trata de un ave corredora, incapaz de volar, adaptada principalmente a las llanuras, aunque algunas subespecies se encuentran en zonas de parque cuasi selvático, y otras se encuentran en regiones bastante montanas o, en todo caso, de mesetas.

Nombres Comunes

Por su aspecto semejante al de un avestruz aún se le suele dar el nombre que en el s XVI le dieran los españoles primero “avestruz indiana” y luego “avestruz americana”. La palabra “ñandú” deriva de la guaraní que significa “araña”, muy probablemente por un conjunto de relaciones metafóricas: el plumaje del ñandú recuerda a las arañas peludas de la Cuenca Amazónica. Otros nombres muy generalizados con que se le conoce son el quechua, “suri” (o “surí”) y el mapudungun o araucano, “choique” (choik’e, castellanizado “cheuque”), denominación que en lo real parece provenir de los patagones.

A las crías pequeñas de ñandú son llamadas “charitos” y los ñandúes jóvenes (a los que se les atribuye mucha torpeza) son llamados “charavones” o “charabones”.

En la actualidad la denominación “ñandú” abarca tanto a esta especie como al Rhea pennata

Alimentación

Su alimentación es muy basta, hierbas, semillas, frutos, insectos, Reptiles, pequeños mamíferos, les gusta mucho comer Serpientes, lo que las hace útiles para que limpien los campos. Tienen el estómago con encimas muy poderosas por eso es su gran voracidad.

Origen del nombre

La palabra Ñandú es de origen guaraní quiere decir araña, porque cuando abre las alas parece una araña en su tela, cuando se veía una araña se le decía ñandú, cuando se veía al ave se le decía “ñandú guazú“, araña grande. Antiguamente los campos de Brasil, Uruguay, Argentina, Paraguay estaban llenos de estos animales, pero debido a la caza indiscriminada para industrializar su carne y plumas, a pasado a ser una especie amenazada de extinción. Viven en grupos de hasta 20 o más, practican la poligamia.

Descripción

Tiene una altura que llega a alcanzar 150 cm, con patas desarrolladas y adaptadas para la carrera, que terminan en tres dedos, largo cuello y las alas, inútiles para el vuelo. La cabeza, pequeña y de color ceniciento, está dotada de un pico fuerte, deprimido y ancho en la base. De color negro en cuello y pecho y gris en el resto del cuerpo.

Son llamativas sus largas patas y largas patas tienen las arañas del tipo tarántula o mígala, en especial el ñandú puede recordar algo remotamente a una gigantesca araña cuando se encuentra echada durmiendo.

Comportamiento

El ñandú es polígino, con un cortejo de los machos entre 2 y 12 hembras. El macho construye un nido, en el que las hembras depositarán sus huevos, y es el macho el encargado de incubarlos y aunque suele ser un ave muy pacífica, se vuelve particular y repentinamente peligrosa cuando se encuentra empollando.

Nandu2.jpg  Ñandú Nandu2

Relación con el Hombre

Desde la irrupción del hombre en la zona meridional de Sudamérica el ñandú ha sido una de las piezas de caza preferidas, con fines alimenticios. También con el mismo fin se hace recolección de sus grandes huevos.

Los gauchos han tenido como uno de sus platos preferidos los alones de ñandú asados, también se los caza (y actualmente se crían) por sus plumas y su piel. Por ejemplo, la piel del cogote de ñandú se suele utilizar para confeccionar artesanales estuches, billeteras, etc. También posee diferentes significados en varias cosmovisiones de grupos indígenas del sur de America (Charrúas, Guaraníes, Pampas) que veían su huella en los cielos nocturnos en lo que los españoles convirtieron en la Cruz del sur.

Causas de la disminución

Se lo mata para extraer las plumas y utilizarlas en la confección de plumeros, o para utilizar la carne para consumo humano o la piel en artesanías. Se consumen los huevos, destruyéndose de esta manera los nidos.

Curiosidades,cuentos y leyendas

Ave perseguida y cazada desde muy antiguo, para consumo de la carne y utilización de la piel. La grasa era ocupada en la lubricación de lazos y aperos. Las plumas eran codiciadas como adornos para la cabeza, como muñequeras o tobilleras y delantales. En la actualidad para hacer plumeros. Los tendones se usaban en la confección de lazos y los huesos de las patas en puntas de flechas y de lanzas. Con la piel del cuello fabricaban”tabaqueras”. Los huevos se cuecen en forma directa (al rescoldo) o combinados con otros elementos.

Bibliografía

http://es.wikipedia.org/wiki/Rhea_americana

http://www.barrameda.com.ar/animales/nandu.htm

http://www.minifauna.com/2009/07/24/el-nandu/