Viuda negra americana Viuda negra americana Viuda negra americana Viuda negra americanaLa viuda negra americana es una araña araneomorfa, la más grande de la familia Theridiidae. Se la conoce como la cuyucha en Argentina, araña capulina en México, araña cazanpulga en El Salvador etc

Características

La hembra de la viuda negra americana mide hasta 35 mm con las patas extendidas, es de color negro carbón brillante y posee una mancha de color rojo y forma de reloj de arena en la cara inferior del abdomen. El macho de la viuda negra americana mide 12 mm y pesa 30 veces menos. Las patas son grandes y cada empalme es marrón anaranjado en el medio y negro en los extremos. En los lados del abdomen hay cuatro pares de rayas rojas y blancas. La combinación de colores rojos y negros se interpreta como una coloración de advertencia (aposematismo). Las crías jóvenes de la viuda negra americana son anaranjadas, marrones y blancas; adquieren su color negro con la edad, o con cada muda.

Hábitat

Su hábitat de la viuda negra americana es terrestre, suele vivir cerca de la tierra y en puntos abrigados y oscuros. Sin embargo, también prepara sus cuevas sobre plantas. La tela de la viuda se puede encontrar en hendiduras debajo de piedras, en plantas, en grietas o agujeros, en terraplenes de suciedad y en graneros. Pueden también encontrarse en los asientos al aire libre, debajo de virutas de madera, alrededor de materiales apilados, madrigueras abandonadas o agujeros de roedores, incluso en parras de uva. La viuda negra americana puede encontrar su sitio en la ropa o zapatos e intenta de vez en cuando entrar en una casa para construir su tela, pero no se encuentra generalmente dentro de ellas. Cuando busca refugio en un edificio, es debido al tiempo frío y a la necesidad de un sitio seco. Además, en el este de los Estados Unidos, la viuda negra americana se asocia a áreas dejadas en desorden, o en los garajes. En las partes áridas de Arizona, esta araña habita casi en cada grieta del suelo. En Chile central se le conoce como la araña del poto colorado o del trigo, y se les reconoce como agresivas y perseguidoras de sus agresores. En épocas de trilla, esta araña se pone en evidencia.

Comportamiento

Las viudas negras no son agresivas y no tienen el instinto de morder; son tímidas, sedentarias, solitarias, caníbales y nocturnas. La única vida social que muestran es al aparearse. Reciben el nombre de viuda negra, porque generalmente se comen al macho después del apareamiento, aunque a veces el macho escapa y logra aparearse de nuevo; pero generalmente el macho se queda en la tela de la hembra para servirle de alimento y asegurar una buena puesta. Durante las horas de la luz, esta araña pasa su tiempo en su túnel de seda, que es la base de la trampa. La viuda cuelga al revés en su tela; su marca roja es una señal de peligro visible. Esta araña cae de su tela con la vibración más leve y finge que está muerta. La viuda negra es generalmente torpe cuando no está en contacto directo con la tela. Su tela es irregular y gruesa. Se pueden reconocer tres niveles estructurales: un complejo de hilos de soporte, una zona central de hilos de rosca y de una zona más baja de la trampa. La viuda negra también es muy activa en los meses de otoño y su tela se extiende por todas partes. La mayoría de estas arañas vive solamente un año.

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Alimentación

Son exclusivamente carnívoras y antagónicas entre ellas. Se alimentan habitualmente de insectos; sin embargo, también se alimentan de chinches de madera y otros arácnidos. Normalmente la viuda negra caza a sus presas con su tela, caen y se enredan, aprovechan esto para realizar un acercamiento, se dan la vuelta y sueltan hilo para enredar a sus víctimas ayudándose con sus patas traseras. Cuando están sujetas, la araña se acerca y les asesta un pequeño mordisco inyectándole una dosis de su letal veneno. Una vez muerta la presa, la viuda se acerca y va inyectando sus jugos gástricos, haciendo que se disuelva para poder absorberla. El proceso entero de la digestión ocurre fuera del cuerpo de la araña.

Reproducción

En la estación del acoplamiento el macho de la viuda negra americana teje una pequeña tela en la cual deposita una gota de esperma, y se mete a lbuscar una compañera. Entrando con cautela en la araña de la hembra, señala su presencia haciendo vibrar los hilos, dándoles pequeños golpecitos. El macho es mucho más chico que la hembra y debe asegurarse que sus golpes no vengan confundidos con los de una preda, de otro modo la hembra lo comerá. Si la hembra está pronta a reproducirse el macho intoduce el esperma en su óragano sexual. Contrariamente a lo que se piensa la hembra raramente asesina a el macho después del acoplamiento, y el macho se aleja y se prepara a una nueva fecundación con otro ejemplar. La hembra de la viuda negra americana pone los huevos en un saquito de seda que cuelga en el nido y lo protege agresivamente. Apenas los pequeños vienen al mundo tejen otros hilos con los cuales se lanzan para explorar “tierras lejanas” y colonizarlas

La viuda negra americana y el veneno

Se considera que el veneno de estas arañas es 15 veces más tóxico que una serpiente de cascabel. Su veneno es neurotóxico, lo que significa que bloquea la transmisión de impulsos nerviosos, paralizando el sistema nervioso central y produciendo dolores musculares intensos. Además uno de los efectos colaterales del veneno es la producción de prolongadas erecciones en los pacientes varones (priapismo). Si la viuda negra es presionada contra la piel humana, reacciona naturalmente mordiendo para su defensa. El ser humano mordido sufre de una rigidez dolorosa en los músculos abdominales. Aunque el veneno de esta araña es peligroso, raramente llega a ser fatal. Si es correcta y puntualmente tratada, la víctima se recupera totalmente. La mordedura de una viuda negra es distinguida por una herida doble. Los niños y los adultos que no están en buenas condiciones físicas sufren más la mordedura pudiendo tener en estos casos consecuencias fatales. Los antídotos tradicionales producen efectos colaterales y los dolores pueden seguir hasta 72 horas después. El Instituto de Biotecnología de la UNAM (Morelos) desarrolló entre 1998 y 2000, empleando la ingeniería genética, un antídoto (llamado Aracmyn®) que realiza su efecto en 15 minutos. Este antídoto ha sido aprobado en Colombia, México, Panamá, Perú, Venezuela y se está esperando la aprobación de Estados Unidos.

Qué se hacer si te pica una viuda negra americana

Las personas que han sufrido la picadura de arañas viuda negra son tratadas con medicamentos que ayudan a relajar los músculos y aliviar el dolor. Algunas veces se les suministra un contraveneno, un medicamento que combate el veneno de la picadura de araña, en caso de que la persona tenga problemas médicos preexistentes o no mejore con los demás medicamentos.

Protección

Aunque raramente ataca al hombre, la viuda negra americana viene a menudo asesinada solamente por ser vista, muchas veces por un mixto de miedo e ignorancia. Esta especie es muy común y difundida en Estados Unidos donde no corre peligro, las otras epecies y sub especies que se encuentran en diferentes partes del mundo tampoco corren peligro, a excepción de la viuda negra europea: las zonas de la costa en Europa del sur forman su hábitat, pero estan siendo cada vez más amenazadas por el desarrollo del turismo.

Bibliografía

http://es.wikipedia.org/wiki/Latrodectus_mactans

http://kidshealth.org/kid/en_espanol/sano/black_widow_esp.html

http://www.she-warrior.com/viudanegra.htm

 

 

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