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Ciervo o Venado, nombre común que reciben ciertos mamíferos artiodáctilos (dotados de un número par de pezuñas), cuyo rasgo más característico es la presencia de astas. A diferencia de los cuernos, las astas del ciervo están formadas por hueso muerto una vez que están desarrolladas por completo, son ramificadas y se mudan cada año. Los ciervos habitan la totalidad de Europa, Asia, América, el norte de África, determinadas tierras árticas como Spitzberg, Groenlandia y Nueva Zembla, y han sido introducidos en Nueva Zelanda, en regiones de Australia y en algunas islas. Las poblaciones de ciervos más numerosas viven en bosques mixtos (formados por árboles de hoja ancha y caduca, y árboles de hoja aciculiforme y perenne), y en zonas despejadas de los valles, aunque por lo general ocupan una gran variedad de hábitats, desde el Ártico a las selvas tropicales. Los ciervos varían en tamaño, desde el alce, que puede alcanzar 2,35 m a la altura de la cruz, hasta otros más pequeños, como el pudú sudamericano o venadito, que no sobrepasa los 25 cm a la altura de la cruz. Parece ser que el primer ciervo apareció en Asia a finales del periodo geológico conocido como eoceno, hace unos 38 millones de años.

Características

El ciervo es un animales de cuerpo flexible y compacto, con patas largas y fuertes adaptadas a los terrenos boscosos y accidentados. El ciervo es un excelente nadador. Los dientes de la mandíbula inferior tienen crestas de esmalte elevadas que les permiten triturar una gran variedad de materia vegetal. Son rumiantes y el estómago se divide en cuatro cámaras, en donde se digiere el alimento. Casi todos tienen una glándula facial cerca del ojo que contiene una sustancia de esencia fuerte, llamada feromona, empleada para marcar el territorio. Los machos de muchas especies segregan esta sustancia cuando están irritados o excitados por la presencia de otros machos. Todos los ciervos, excepto el ciervo almizclero, poseen un hígado desprovisto de vesícula biliar. El ciervo almizclero, junto con el ciervo acuático chino, también se diferencia del resto de los ciervos en que carece de astas, y sus caninos superiores se han desarrollado hasta convertirse en colmillos.

Hábitat

Para vivir, el ciervo prefiere las zonas montañosas, sobre todo las cubiertas de bosques de árboles muy frondosos, donde se reúne en rebaños más o menos numerosos, subdivididos en cuanto a edad y sexo: las madres, los cervatos y los machos y hembras jóvenes permanecen casi siempre juntos, mientras los machos adultos forman pequeños grupos y los más viejos viven aislados. El rebaño de los jóvenes y las madres siempre es guiado por una hembra, que dirije la actividad de todos los demás.

En los meses invernales, el ciervo abandona las montañas y desciende a los valles; pero en verano sube a los lugares más elevados de las cordilleras secundarias. Cuando echa las nuevas cuernas y éstas son aún débiles y poco consistentes, se ve obligado a permanecer en los bosquecillos de arbustos o entre los matorrales más bajos, para que sus defensas no se dañen al chocar contra las ramas o los troncos de los árboles. Pasa las horas diurnas agazapado en su yacija y al caer la tarde sale en busca de alimento; pero en lugares donde se siente seguro pasta también de día.

Alimentación

Fitófago puro. El ciervo como pasto prefiere gramíneas y hierbas, mientras que en el otoño busca las bellotas para acumular grasas para prepararse para el invierno. Esta dieta básica se complementa con otras, así en la Sierra de Baza, está muy marcada por el territorio, de modo que mientras que en la zona Nevado-Filábride se completa básicamente con leguminosas como el aznacho, en la zona Alpujárride se completa con romeros y labiadas

Reproducción

  • Berrea y celo: Septiembre-octubre (final del verano). En esta época, que se puede prolongar durante aproximadamente un mes, el macho se muestra en extremo egoísta: no piensa más que en su apetencia sexual, olvidándose incluso de comer, por lo que puede perder muchos kilos, entregándose a duros combates con otros machos contendientes, en defensa de su harén o territorio, tratando en algunos momentos a las hembras con violencia. A diferencia del macho, la hembra de ciervo, durante todo el año, incluida la época de celo, tiene como principal ocupación conseguir alimento y solo reposa, normalmente pocas horas, en el corto período de tiempo que transcurre entre la ovulación y la cópula.
  • Gestación: Unos 8 meses.
  • Época de parto: De mayo a julio.
  • Duración del parto: Muy rápido, apenas 10 minutos.
  • Número de crías por camada: Una. Excepcionalmente dos, que tienen lugar con un intervalo mínimo de dos años, de modo que la hembra que cría un año no lo hace el siguiente. Se estima que el índice reproductor medio es del 0,44 cría/hembra.
  • Duración de la lactancia: Exclusivamente leche materna durante unos 3 meses. A partir del 4º mes de vida el ciervo continúa alternando la leche con alimento sólido. Durante el primer año de vida de la cría y parte del segundo, hasta que la madre no entran en un nuevo celo la cría acompaña a la madre, Posteriormente las hembras de ciervo suelen mantenerse en el mismo territorio que la madre, mientras que los machos jóvenes se desplazan en busca de nuevos territorios, efectuando desplazamientos en torno a los 20 Kms.
  • Madurez sexual: La hembra a los 2 ó 3 años. Los machos a los 3 aunque con difíciles posibilidades de copular.

Comportamiento social

Muchas especies de ciervo forman grupos familiares en torno a una hembra, y el macho lleva una vida solitaria; otras, como el ciervo almizclero y el ciervo acuático chino, viven en parejas. El ciervo rojo es una especie gregaria; puede formar rebaños pequeños o grandes, cada uno dirigido por una hembra vieja. El caribú y el reno realizan migraciones desde los bosques de coníferas de la taiga a la tundra desarbolada, constituyendo rebaños de un número igual o superior a los mil individuos.

El ciervo se alimenta de ramitas, hojas, cortezas, brotes de arbustos y renuevos, hierbas y otras plantas; la actividad de estos animales es mayor durante el crepúsculo. Las hembras de ciervo paren una vez al año, una o dos crías llamadas gabatos, en el caso de los ciervos, o corcinos, en el de los corzos. El periodo de gestación del ciervo oscila desde unos 160 días en el caso del ciervo almizclero, hasta los 10 meses en el caso del corzo; la gestación tan larga del corzo está justificada por el fenómeno de la implantación diferida del embrión (una vez comenzado el desarrollo embrionario, éste se detendrá, y el embrión no se implantará en el útero para continuar su desarrollo hasta que no llegue la estación propicia). Los gabatos permanecen escondidos entre el matorral, camuflados gracias a las marcas moteadas de su pelaje. Las poblaciones de ciervos que habitan en regiones donde apenas existen depredadores naturales, aumentan mucho y llegan a sobreexplotar el alimento del territorio que ocupan, pudiendo sufrir épocas de hambre, en especial durante los inviernos con abundantes nevadas, en los que se ven incapacitados para buscar la vegetación tapada por capas espesas de nieve.

Clasificación

  • Subfamilia Muntiacinae
    • Género Muntiacus
      • Muntiacus muntjak
      • Muntiacus reevesi
      • Muntiacus crinifrons
      • Muntiacus feae
      • Muntiacus atherodes
      • Muntiacus rooseveltorum
      • Muntiacus gongshanensis
      • Muntiacus vuquangensis
      • Muntiacus truongsonensis
      • Muntiacus putaoensis
    • Género Elaphodus
      • Elaphodus cephalophus
  • Subfamilia Cervinae
    • Género Cervus
      • Cervus elaphus
      • Cervus affinis
      • Cervus canadensis
      • Cervus albirostris
      • Cervus nippon
      • Cervus duvaucelii
      • Cervus schomburgki (extinta)
      • Cervus eldii
      • Cervus unicolor
      • Cervus timorensis
      • Cervus mariannus
      • Cervus alfredi
    • Género Axis
      • Axis axis
      • Axis porcinus
      • Axis calamianensis
      • Axis kuhlii
    • Género Elaphurus
      • Elaphurus davidianus
    • Género Dama
      • Dama dama
      • Dama mesopotamica
    • Género Megaloceros (extinto)
      • Megaloceros giganteus
  • Subfamilia Hydropotinae
    • Género Hydroptes
      • Hydropotes inermis
  • Subfamilia Odocoileinae
    • Género Odocoileus
      • Odocoileus virginianus
      • Odocoileus hemionus
    • Género Blastocerus
      • Blastocerus dichotomus
    • Género Ozotoceros
      • Ozotoceros bezoarticus
    • Género Mazama
      • Mazama americana
      • Mazama bricenii
      • Mazama chunyi
      • Mazama gouazoubira
      • Mazama nana
      • Mazama pandora
      • Mazama rufina
    • Género Pudu
      • Pudu mephistophiles
      • Pudu puda
    • Género Hippocamelus
      • Hippocamelus antisensis
      • Hippocamelus bisulcus
    • Género Capreolus
      • Capreolus capreolus
      • Capreolus pygargus
    • Género Rangifer
      • Rangifer tarandus
    • Género Alces
      • Alces alces

Fotos del ciervo

Ciervo  Ciervo  Ciervo

Bibliografía del ciervo

http://es.encarta.msn.com/encyclopedia_761564152/Ciervo.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Cervidae

http://www.sierradebaza.org/Fichas_fauna/04_01_ciervo/ciervo.htm

 

 

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