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El hipopótamo (Hippopotamus amphibius) es del orden de los artiodactylos. El hipopótamo es un mamífero de cuerpo muy macizo cubierto de una piel gruesa y desnuda, patas muy cortas y enorme cabeza terminada en un morro ancho y redondo, con las fosas nasales abiertas en su parte superior. El color del hipopótamo es uniforme gris pardusco, aclarándose hacia rosado alrededor del morro, de los ojos y de la garganta.

Hábitat-Distribución

El hipopótamo vive en corrientes, lagos y lagunas con aguas permanentes, bordeados de herbazales. Desde el límite meridional del Sahara y el Alto Nilo a las fronteras de Suráfrica; hasta altitudes de 2.500 metros.

Reproducción

Tras un período de gestación de 32 a 34 semanas, las hembras de hipopótamo paren una sola cría. El pequeño pesa alrededor de 45 kilos. Es amamantado en principio en tierra firme, después en el agua. Empieza a pacer a los 4-6 meses de edad. Su longevidad es de unos 30 años.

Naturaleza

Un hipopótamo adulto míde 140 a 160 contímetros de altura y tres metros de longitud. Pesa 1.150 a 1.350 kilos. Patas terminadas en cuatro pezuñas. Largos colmillos fuertemento curvados e incisivos alargados. Su piel algunos veces se halla coloreada de rojo por la secreción de ciertas glándulas aeoitosas que mantienen húmeda su piel (“sudor de sangre»). Los caninos de la mandíbula inferior tienen la apariencia de dos gigantescos colmillos, que a veces pueden superar la longitud de 50 cm y alcanzar un peso de 4 kg; son triangulares, curvados en forma de media luna, romos en su extremo y provistos de surcos longitudinales. Los colmillos de la mandíbula superior del hipopótamo son mucho más cortos y débiles, y también curvados y romos en su extremo. Entre las peculiaridades del hipopótamo hay que señalar también su estómago, dividido en tres porciones o cámaras.

El hipopótamo no puede permanecer mucho tiempo inmerso en el agua sin respirar. Cuando es molestado, sube a la superficie sin hacer ruido y respira despacio, dejando que sólo la nariz sobresalga del agua, de tal manera que muchas veces no se le ve. Otras veces se sumerge silenciosamente y vuelve a subir a la superficie en un punto distinto del río, mientras en el lugar donde se hallaba aparece cualquier otro individuo.

Alimentación

El hipopótamo se alimenta de hierba que crece en las orillas de los ríos y de plantas acuáticas. Estos animales se abandonan las aguas del río al anochecer para comer hierba en la sabana a varios kilómetros de las riberas. Al amanecer están de nuevo en las aguas, que los liberan de los parásitos, Ies refrigeran y soportan el enorme peso de sus corpachones. Son muy voraces y comen hasta 60 kilos de materia vegetal en una noche.

Ver comer a uno de estos enormes animales no es un espectáculo agradable: la enorme cabeza del hipopótamo desaparece bajo el agua, donde arranca las plantas del fondo enturbiando el líquido a causa del fango removido; después el hipopótamo reaparece con un gran haz de tallos, tan grande que casi no puede sujetarlo con la boca; lo deposita en la superficie del agua y, acto seguido, lo va engullendo con lentitud y satisfacción; entonces por ambos lados de la boca cuelgan tallos y hojas, mientras del hinchado belfo gotea un jugo verdoso, mezclado con saliva; entretanto, los inexpresivos ojos parecen mirar al vacío y los enormes incisivos y los grandes colmillos se muestran en sus impresionantes dimensiones.

Muy distinto es lo que sucede cuando el hipopótamo se ve obligado a comer en tierra firme. Aproximadamente una hora después de la puesta del sol, el hipopótamo sale del río, con las orejas y los ojos dipuestos a captar la menor señal de peligro. En las proximidades de los poblados irrumpe en los sembrados y produce gravísimos daños, destruyendo muchas veces, en una sola noche, toda una plantación.

Vida cotidiana

El agua es el verdadero elemento del hipopótamo y a ella corren en cuanto observan cualquier motivo de alarma. Es sedentario y vive en rebaños de cuatro a veinte cabezas. Parece ser que las hembras forman grupos con sus crías y alrededor se colocan los machos de acuerdo con su jerarquía; los más próximos son los machos adultos dominantes. Estos animales viven en sociedad; únicamente los hipopótamos machos viejos permanecen aislados. Basta un amplio estanque para hospedar a todo un rebaño. Cuando el hipopótamo se encuantra en un río poco profundo, en el que sobresalen algunas partes del fondo en períodos de sequía, se pasa todo el día en un mismo lugar. Pero en tales casos excavan grandes hoyos en el lecho del río, en la misma dirección de la corriente, para hallar en ellos refugio si se ven amenazados por los cazadores.

Clasificación

  • Género Hippopotamus
    • Hippopotamus amphibius
    • Hippopotamus antiquus (extinta)
    • Hippopotamus creutzburgi (extinta)
    • Hippopotamus madagascariensis (extinta)
    • Hippopotamus lemerlei (extinta)
    • Hippopotamus laloumena (extinta)
    • Hippopotamus melitensis (extinta)
    • Hippopotamus pentlandi (extinta)
    • Hippopotamus gorgops (extinta)
    • Hippopotamus karumensis (extinta)
    • Hippopotamus aethiopicus (extinta)
    • Hippopotamus protamphibius (extinta)
    • Hippopotamus coryndoni (extinta)
    • Hippopotamus afarensis (extinta)
  • Género Choeropsis
    • Choeropsis liberiensis
    • Choeropsis madagascariensis (extinta)
  • Género Phanourios (extinto)
    • Phanourios minutus
  • Género Hexaprotodon (extinto)
    • Hexaprotodon palaeindicus
    • Hexaprotodon namadicus
    • Hexaprotodon bruneti
    • Hexaprotodon sivalensis
  • Género Archaeopotamus (extinto)
    • Archaeopotamus harvardi
    • Archaeopotamus lothagamensis
  • Género Saotherium (extinto)
    • Saotherium mingoz

Plantilla:Destacado

PELIGROS DE EXTINCIÓN: A pesar de los esfuerzos de los paises Africanos por su conservación, el hipopótamo es considerado una especie de caza en determinados países.

Fotos

Hipopotamo20bostezo2hf.jpg Hipopótamo  Hipopótamo  500px Hipopotamo20bostezo2hf Hipopotamo.jpg Hipopótamo  Hipopótamo  500px Hipopotamo

Bibliografía:

http://www.zoowebplus.com/datos/hipo.html

http://es.encarta.msn.com/encyclopedia_761563889/Hipop%C3%B3tamo.html

http://www.combonianos.com/MNDigital/fauna/hipopotamo.htm

 

 

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