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aye aye Aye aye Aye aye ayeayeEl Aye-aye es un primate del grupo de los Lemures que vive en bosquetes densos de bambú, en los manglares, en las plantaciones de cocoteros y en los bosques de Madagascar. Está considerado como una especie amenazada.

Características

Los Aye aye son del tamaño de un gato grande, de 40 centímetros de la cabeza a la cola y otros 55 de longitud total de ésta, poseen una cola larga y espesa, un pelaje largo de color marrón o café y orejas grandes. Las hembras descansan con su única cría en un nido en forma de pelota que está hecho de hojas, y se encuentra situado en un árbol a una altura aproximada de 10 a 15 m, fue clasificado inicialmente como una extraña ardilla cuando se descubrió.

El color del pelaje es totalmente negro salvo en la cara, donde se aclara hasta ser blanquecino. Ocasionalmente se dan individuos pardos. Pesa de dos a tres kilos y puede vivir hasta 23 años. Además de sus amplias orejas, en su cabeza destacan también sus ojos, grandes y amarillos, típicos del animal nocturno que es. El olfato también es bastante fino.

Hábitat y distribución

aye aye distribucion Aye aye Aye aye aye aye distribucionEl Aye aye vive en la selva tropical que cubre el este de Madagascar, donde se localiza en la parte más alta de los árboles. Su dieta de larvas de insectos es completada a veces con la ingesta de algunas hojas y frutos. Éstos últimos los come de forma ritualizada y característica, primero royendo su cáscara (tiene unos dientes similares a los de una rata) y luego introduciendo en su interior el largo tercer dedo, con el que recoge la pulpa carnosa y se la mete en la boca como si estuviese usando una cuchara.

La destrucción de la selva malgache debido a los incendios provocados, la tala de árboles y el aclaramiento de grandes zonas para destinarlas a la agricultura ha empujado al aye-aye al borde de la extinción. De hecho, se pensó durante un tiempo que había desaparecido, hasta que se le redescubrió en 1961. Desde entonces el gobierno de Madagascar ha tomado distintas medidas con el fin de protegerlo a él y a su hábitat; 12 ejemplares de esta especie se encuentran protegidos en la isla reserva de Nosy Mangabe.

Alimentación

El Aye aye se alimenta de larvas de insectos que encuentra bajo la corteza de los árboles, localizándolas mediante golpes rítmicos sobre la corteza. Este método es típico de los pájaros carpinteros, pero único entre los mamíferos. Para conseguirlo, usa su largo y huesudo tercer dedo, y distingue cualquier pequeña perturbación en el ruido que produce el golpeteo (indicio de una galería de madera carcomida bajo la corteza) gracias a sus grandes y bien desarrollados oídos (su sentido principal), semejantes a los de un murciélago.

Sólo se conoce otro caso de adaptación tan fuerte de los dedos en ese sentido en toda la historia de la evolución, el del pequeño dinosaurio arborícola Epidendrosaurus.

aye aye Aye aye Aye aye aye aye

Comportamiento

El Aye aye es un animal arborícola de hábitos nocturnos.

Reproducción

Los aye-ayes hembras paren una sola cría, algo habitual en los lémures, y la llevan sobre su espalda durante los primeros meses de vida. Durante el día se refugian en nidos similares a los de los pájaros, que luego cambian por otros después de usarlos durante una temporada. Estos nidos están situados en la base de las ramas, siempre a más de 12 metros de altura del suelo.

Estado de conservación

Actualmente, se calcula que existen aproximadamente 2.500 individuos de Aye aye en Madagascar.

Curiosidades

El folklore malgache considera al aye-aye una criatura mágica. Tiene un rostro muy inexpresivo y el hecho de que sea nocturno, rápido y gran saltador, ha hecho que las supersticiones se disparen en Madagascar. Su dedo intermedio es sustancialmente más largo y delgado que el resto y en esa anomalía reside el mayor temor de los lugareños. Se dice que si apunta a una persona con él, ésta muere poco después de una forma repentina y horrible.

Bibliografía

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http://www.fotonostra.com/albums/animales/aye-aye.htm

http://nationalgeographic.es/animales/mamiferos/aye-aye

http://www.ecured.cu/index.php/Aye_aye

 

 

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