Vaca.jpg  Vaca 340px Vaca

La vaca: Bos taurus L. es una especie de vertebrado artiodáctilo de la familia Bovidae. Generalmente domésticos, aunque en algunos casos se han presentado en estado salvaje. La vaca se cría a lo largo y ancho del planeta por su carne, su leche y su piel. También se siguen empleando en los espectáculos taurinos en algunos países. La hembra es la vaca y el macho, el toro (si ha sido castrado, buey). Las crías de la vaca son los terneros o becerros y los ejemplares jóvenes son conocidos como: añojos cuando cumplen un año, erales cuando tienen más de un año y no llegan a los dos, y novillos hasta la edad adulta (también nos podemos encontrar con que a los animales de más de dos años y menos de tres se les llame utreros y cuatreños cuando tienen cuatro). La cría y utilización de la vaca por parte del hombre se conoce como ganado bovino.

Además de la propia raza, se emplean diferentes formas de clasificación individual como bien pueden ser la disposición y forma de la cuerna o la capa (color del pelaje).

Historia

Es posible que el ganado vacuno europeo descienda de la vaca salvaje, Bos primigenius de Europa y fuera domesticado por primera vez en el sureste de Europa hace unos 8.500 años. El cebú, Bos indicus, fue domesticado en el sur de Asia aproximadamente en esa época o poco después. Los registros más antiguos indican que las vacas se empleaban como animales de tiro, para obtener leche y carne, se ofrecían en sacrificio y, en algunos casos, se utilizaban como elementos de diversión. Algunos de estos usos primitivos han perdurado en formas modificadas hasta nuestros días, por ejemplo, en las corridas de toros, en el sacrificio de animales con fines religiosos, o la consideración de las vacas como animales sagrados.

El concepto y formulación de las razas actuales de vaca comenzó en el Reino Unido, en el norte de Europa y en las islas del Canal a mediados del siglo XIX, y la mayoría de las variedades modernas se crearon en la segunda mitad de ese siglo. No obstante, ya existía ganado con características similares en aquellas áreas incluso antes de que el concepto de las razas se hiciera dominante. Hoy se contabilizan 274 razas importantes; muchas otras variedades y tipos no han alcanzado el estatus de raza.

Utilidades

Vaca como productora de leche

El compuesto por las razas destinadas a la producción de leche. Las principales razas de ganado lechero son las Holstein-Friesian, Ayrshire, Brown Swiss, Guernsey y Jersey. Los antecesores de estos animales procedían de Europa, donde sigue habiendo ejemplares. La raza Holstein-Friesian procede de Holanda y zonas adyacentes, la Ayrshire de Escocia, la Jersey y la Guernsey de las islas del Canal frente a las costas del Reino Unido, y la Swiss Brown de Suiza. Entre las principales razas de Bos indicus, presentes sobre todo en India, están las Gir, Hariana, Sindhi roja, Sahiwal y Tharparker.

Las principales razas tienen características distintivas que permiten su identificación. La Holstein-Friesian es la de mayor tamaño; una vaca adulta pesa al menos 675 kg. La siguen en tamaño la Brown Swiss, la Ayrshire y la Guernsey. La Jersey es la raza más pequeña: los ejemplares adultos pesan 450 kg. Las razas difieren también en el color. La Holstein es blanca y negra, aunque algunos ejemplares pueden ser blancos y rojizos; el color de la Brown Swiss varía desde un castaño grisáceo muy claro a castaño oscuro; y la Ayrshire puede ser rojiza, castaño o caoba con blanco. La Guernsey es de color de gamuza, con marcas blancas y piel amarillenta, y la Jersey puede variar del gris oscuro a un color de gamuza muy oscuro, normalmente liso pero en ocasiones con manchas blancas. Las razas difieren también en el volumen de leche producido y en su composición. La Holstein-Friesian es la que produce mayor cantidad, 7.890 kg por término medio, seguida de la Brown Swiss, la Ayrshire, la Guernsey y la Jersey. La leche de esta última raza, es la que contiene un mayor porcentaje de grasa (5%), seguida por la Guernsey, la Brown Swiss, la Ayrshire y la Holstein (3,61%).

La vaca como productora de carne

El ganado para carne se ha seleccionado para su producción, y muchas razas se han desarrollado o adaptado para condiciones especiales. Las principales razas de ganado para carne son la Hereford, la Hereford sin cuernos, la Aberdeen-Angus, la Charolesa, de origen francés, pero que hoy se encuentra en México y Estados Unidos, la Brahman y la Simmental. Otras razas importantes incluyen la Piamontesa, del norte de Italia; la Rubia gallega, noroeste de España; el toro de lidia, originario del sur de España y extendido por Latinoamérica; la Devon, originaria de Inglaterra aunque hoy se encuentra en Australia; la Galloway y la Highland de Escocia; la Limousin, la Normandy y la Maine-Anjou de Francia; la Gelbvich de Alemania; la Chianina italiana; la Murray Grey de Australia y la Bonsmara y Drakensberger de Sudáfrica.

La raza Hereford, que se encuentra en el Reino Unido, Norteamérica, Sudamérica y Australia, se caracteriza por su capa de color rojizo y su cara blanca. Las Hereford sin cuernos tienen las mismas características, pero sin cuerna, como su nombre indica. Las Aberdeen-Angus son de color negro uniforme y carecen de cuerna; la Charolesa es blanca o de color crema y de gran tamaño. La Brahman suele ser de color blanco, con orejas grandes y caídas y una gran papada o faldilla (el gran pliegue de piel que rodea el cuello). Las Simmental varían en color desde el rojizo, pasando por el amarillo gamuza, al blanco liso. La Piamontesa es de color gris claro con el morrillo elevado. La Rubia gallega es de color tostado y presenta convexidad del tercio posterior. El toro de lidia es negro, cuerna alzada y desarrollada y apto para la lidia.

Sistema digestivo

El sistema digestivo de la vaca ha evolucionado formando cuatro cavidades o estómagos que se encuentran antes del abomaso o estómago verdadero. Estas cavidades se denominan retículo, rumen,omaso y abomaso. En el rumen, que es la cavidad de mayor tamaño, viven microorganismos (bacterias, protozoos y hongos) anaeróbicos que se encuentran en simbiosis con el animal. Estos últimos tienen la capacidad de digerir hidratos de carbono (como la celulosa), el ácido fítico (fuente importante del fósforo vegetal); que la vaca no podría aprovechar por sí misma. A su vez la vaca les provee de un ambiente favorable para su crecimiento

Distribución geográfica

La vaca tiene una amplia distribución en todo el mundo. La población total de ganado vacuno en 2001 se estimó en más de 1.350 millones de cabezas. Los países con mayor cabaña ganadera vacuna eran, en orden descendente, India (219 millones), Brasil (171 millones), China (105 millones), Estados Unidos (97 millones), Argentina (50 millones), Sudán (38 millones), Etiopía (34 millones) y México (30 millones).

Se cría a lo largo y ancho del planeta por su carne, su leche y su piel . También se emplea en los espectáculos taurinos .

Características

  • Para producir 1 litro de leche, una vaca debe consumir 2 litros de agua.
  • Una vaca produce 115 libras ó 56 litros de estiércol al día.
  • Una vaca adulta tiene solo 8 dientes.
  • Un becerro de raza Holstein llega a pesar 30 kg al nacer.

La vaca como ser sagrado

En la India, la vaca es muy respetada, venerada y se cree que es el hogar de todos los dioses,particularmente de Lakshmi (Laxmi), la diosa de la Prosperidad. En las familias de los campesinos, se ofrece comida a la vaca cada mañana antes de comenzar las actividades diurnas. La vaca es una parte inseparable de la comunidad granjera. Se la venera particularmente durante el festival de luces, Deepavali, en el mes de octubre, cuando la vaca es denominada “Kamadhenu’ que significa un animal con el poder de brindar cualquier cosa que una persona desee y pida. Todos los productos de la vaca son usados en la agricultura. El sabio Parashara (500 D.C.), apunta la importancia de utilizar el animal y su bosta en la agricultura. Vrshayurveda de chavundaraya (1025 D.C.), trata la agricultura y la botánica y describe el uso de la leche para cambiar el color de las flores y para reforzar el sabor de las frutas. Panchagavya, una mezcla de cinco productos de vaca: bosta, orina, leche, ghee y cuajo se utilizan en la medicina humana, para activar el suelo y proteger las plantas de las enfermedades.

Razas de vacas

Razas de vaca alemanas

  • Fleckvieh
  • Gelbvieh
  • Pustertaler Sprinzen

Razas de vaca austríacas

  • Pinzgauer

Razas de vaca belgas

  • Blanco Azul Belga

Razas de vaca británicas

  • Aberdeen Angus
    • Belted Galloway
  • Galloway
  • Jersey
  • Hereford
  • Red Poll
  • Shorthorn- Durham
  • Ayrshire
  • Guernesey
  • Highland

Razas de vaca chilenas

  • Clavel

Razas de vaca colombianas

  • BON (Blanco Orejinegro)
  • Chino santandereano (del departamento de Santander, Colombia)
  • CCC (Costeño con cuernos)
  • Casanare
  • Harton del Valle
  • Lucerna
  • Sanmartinero
  • Romosinuano
  • Velasquez

Razas de vaca españolas

  • Albera, Masanesa o Fagina (franco-española)
  • Alistano-Sanabresa
  • Asturiana de la montaña o Casina
  • Asturiana de los Valles
  • Auroch o Uro
  • Avileña-Negra ibérica
  • Betizu
  • Berrenda en Negro
  • Berrenda en Rojo
  • Betizu
  • Blanca cacereña
  • Bruna del Pirineo
  • Cachena o Pisca (autóctona de España y Portugal)
  • Caldelana
  • Canaria o Criolla
  • Cárdena andaluza
  • Charolesa
  • Frieresa
  • Frisona
  • Gochona entelarada asturleonesa
  • Lidia
  • Limiá
  • Mallorquina
  • Mantequera leonesa (extinta)
  • Marismeña o Mostrenca
  • Menorquina o Mahonesa
  • Monchina
  • Morucha o Salmantina
  • Murciana o Levantina
  • Negra andaluza
  • Pajuna o serrana
  • Pallaresa
  • Palmera
  • Parda
  • Parda de Montaña o Parda de León
  • Pasiega
  • Pirenaica
  • del Pirineo Central o de Sent Gironç y de l’Aura
  • Retinta
  • Rubia gallega
  • Salinera andaluza
  • Sayaguesa o Zamorana
  • Serrana Negra
  • Terreña
  • Tudanca
  • Verinesa
  • Vianesa

Razas de vaca estadounidenses

  • Holstein
  • Brown Swiss
  • Brahman
  • Longhorn
  • Shorthorn
  • Middleburiana
  • Santa Gertrudis
  • SimBra
  • Senepol

Razas de vaca francesas

  • Charolesa
  • Toro de la Camarga
  • Limusín
  • Rubia de Aquitania
  • Normanda
  • Aubrac
  • Montbeliarde
  • Salers

Razas de vaca holandesas

  • Frisona

Razas de vaca peruanas

  • Amazonas (ganado)

Razas de vaca portuguesas

  • Alentejana
  • Arouquesa
  • Barrosa
  • Cachena (autóctona de Portugal y España)
  • Garvonesa o Chamusca
  • Jarmelista o Jarmeleira
  • Marinhoa
  • Maronesa
  • Mertolenga
  • Minhota o Gallega
  • Mirandesa o Ratinha
  • Preta
  • Ramo Grande

Razas de vaca suizas

  • Parda alpina
  • Simmenthal

Fotos

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/d5/Vaca_rubia_galega_pastando.jpg  Vaca 400px Vaca1

http://www.coloredhome.com/paisajes_pirineo/ordesa/ordesa_3171.JPG  Vaca 500px Vaca2

Bibliografía

http://es.wikipedia.org/wiki/Vaca_tora

http://s-animales.blogspot.com/2007/12/vacas.html

http://es.encarta.msn.com/encyclopedia_761573997/Ganado_vacuno.html

http://www.lamierdadevaca.com/dpl/?q=node/1

 

 

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