Falsa tortuga mapa Falsa tortuga mapa Falsa tortuga mapa Graptemys pseudogeographicaLa falsa tortuga mapa o Graptemys pseudogeographica es una de las 12 especies pertenecientes al género Graptemys.

Ésta es bastante similar a los más característicos ejemplares de este género y por ello también es bastante conocida. La coloración que adquiere esta tortuga durante su juventud la hace fácilmente confundible con la especie Graptemys geographica perteneciente a su mismo género y comúnmente denominada tortuga mapa es por ello que a esta especie se le conoce como falsa tortuga mapa.

Características

  • Posee el caparazón bastante aplanado de color marrón claro.
  • Durante sus primeros años de vida presenta una serie de dibujos en color marrón amarillento que le dan la apariencia de mapa y que se borran a medida que crece.
  • Tiene una quilla o prominencia longitudinal encima de la columna vertebral de color marrón oscuro o negro que por depresiones formadas en la separación de los escudos da la impresión de una sierra.
  • Los escudos marginales o cercanos a la cola también terminan en forma de sierra.
  • El plastrón o parte anterior de una falsa tortuga mapa es de color amarillo con dibujos de color gris que se borran al igual que los del caparazón conforme avanza su edad.
  • El resto del cuerpo es de color gris oscuro con manchas en forma de rayas de color amarillo intenso.
  • Las patas son bastante palmeadas, especialmente las traseras como adaptación a la vida acuática.
  • Los machos son más pequeños con un tamaño máximo de 15 cm mientras que las hembras pueden alcanzar hasta los 25 cm.
  • Existe dimorfismo sexual no solo en su tamaño, la cola y las uñas en los machos son mucho más largas que en el caso de las hembras.

Hábitat y distribución

Habitan principalmente en lagos y ríos con poca corriente, abundante vegetación acuática y espacios para tomar el sol.

Se distribuye principalmente en Estados Unidos de donde es originaria, el mayor índice de población de esta especie se ubica en los ríos Mississippi y Missouri.

Reproducción

La falsa tortuga mapa alcanza la madurez sexual aproximadamente a los 4 años.

El cortejo se da entre primavera y verano y las puestas se dan entre los meses de mayo y julio, las hembras ponen entre 5 y 15 huevos en un agujero que cavan con sus patas traseras en un lugar bastante soleado.

Comportamiento y alimentación

La alimentación de esta especie se compone de plantas acuáticas, pequeños peces, renacuajos, babosas, insectos y caracoles.

Son bastante tímidas y esta actitud la mantienen incluso después de mucho tiempo de cautividad, hibernan durante el invierno, y en los meses cálidos suelen salir del agua durante varias horas para asolearse de esta manera regulan su temperatura.

Curiosidades

A causa de las sierras que se forman por la quilla y los escudos marginales del caparazón esta tortuga es conocida popularmente también como tortuga de sierra.

Posee dos subespecies la G. p. kohnii que presenta una raya amarilla por la parte exterior de sus ojos y las pupilas redondas, y G. p. pseudogeographica que presenta una raya gruesa de color amarillo por encima de los ojos y las pupilas un raya horizontal.

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