Tortuga de dorso diamantino Tortuga de dorso diamantino Tortuga de dorso diamantino Tortuga de dorso diamantinoLa Tortuga de dorso diamantino o Malaclemys terrapinno constituye la única especie del genero Malaclemys que a su vez cuenta con 7 subespecies conocidas, que difieren entre si únicamente por su distribución geográfica.

Estas son: M.t. centrata, M.t. littoralis, M.t. macrospilota, M.t. pileata, M.t. rhizophorarum, M.t. tequesta y M.t. terrapin.

Características

  • El caparazón puede ser de color marrón claro con dibujos de color negro o marrón oscuro en forma de diamantes, otros ejemplares presentan el caparazón de color marrón oscuro con el centro de cada escudo en tonos más claros.
  • El plastrón o caparazón ventral es de color amarillo claro y puede presentar pequeñas manchas en color negro o marrón oscuro en los machos este presenta una ligera convexidad.
  • Las patas son bastante palmeadas como adaptación a su vida acuática.
  • La cabeza, patas y cola presentan la misma coloración blanca con pequeño manchas en forma de puntos y rayas de color negro lo que las hace inconfundibles.
  • Pueden superar los 20 cm de largo.

Hábitat y distribución

Tortuga de dorso diamantino 2 Tortuga de dorso diamantino Tortuga de dorso diamantino Tortuga de dorso diamantino 2La Tortuga de dorso diamantino habita en aguas costeras. La tortuga de dorso diamantino es originaria de Estados Unidos y se distribuye a lo largo de la costa atlántica principalmente en el estado de Florida y es precisamente su distribución la que determina la subespecie:

  • M.t. centrata se ubica entre Carolina del norte y Florida
  • M.t. littoralis en las costas de Texas
  • M.t. macros pilota se distribuye al noreste de Florida
  • M.t. pileata entre el noreste de Florida y Luisiana
  • M.t. rhizophora rum se encuentra limitada a unas pequeñas islas de Florida
  • M.t. tequesta por su parte se encuentra en la costa este de Florida
  • M.t. terrapin se distribuye entre Massachusetts hasta Carolina del Norte

Reproducción

El cortejo y apareamiento de la tortuga de dorso diamantino se ocasiona en el agua.

Los machos persiguen a las hembras mordiéndole las patas y el cuello hasta que esta permite la cópula.

Las hembras de esta especie ponen de 4 a 18 huevos en lugares en tierra firme con bastante humedad. Las temperaturas bajas forman hembras y las más altas machos.

Tortuga de dorso diamantino 3 Tortuga de dorso diamantino Tortuga de dorso diamantino Tortuga de dorso diamantino 3

Comportamiento y alimentación

Se alimentan básicamente de peces, crustáceos, moluscos y algunas plantas acuáticas. Pasan la mayor parte del tiempo dentro del agua, aunque en las horas de mayor sol puede vérselas en la arena tomándolo. Esta especie no suele adaptarse a la cautividad debido a que sus requerimientos de hábitat son muy específicos.

Curiosidades

Poseen unas glándulas en los ojos que les permiten eliminar el exceso de sal, su carne es muy valorada para fines gastronómicos por lo que son ampliamente cazadas.

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