tortuga fango Tortuga estriada del fango Tortuga estriada del fango tortuga fangoLa Tortuga estriada del fango es una especie semiacuática originaria de los Estados Unidos que forma parte del género Kinosternon formado por 19 especies.

Esta tortuga en particular, presenta características muy propias que la hacen fácilmente reconocibles. Además de su morfología y color sus hábitos de vida la identifican como una de las especies más conocidas en su género.

Características

  • El caparazón es ligeramente convexo y de forma ovalada, puede ser de color negro, marrón oscuro, marrón claro o naranjado oscuro, presenta además tres quillas o elevaciones longitudinales que son de color naranja amarillento.
  • El plastrón o caparazón anterior es de color amarillo claro y posee la particularidad de estar articulado en tres diferentes segmentos horizontales, el del medio es fijo y a cada lado posee una articulación móvil.
  • Las divisiones formadas por estas articulaciones se observan como líneas marcadas de color gris o marrón.
  • La cabeza es de color negro con dos líneas amarillas una por encima de los ojos y la otra cruza la mandíbula superior.
  • Las patas son ligeramente palmeadas, presentan uñas grandes y son completamente negras, al igual que la cola.
  • Esta especie es bastante pequeña, alcanzan un tamaño máximo de 13 cm.

Habitat y distribución

Esta especie es propia de los Estados Unidos. Específicamente de las costas entre Virginia y Florida.

Habita en aguas de corriente lenta como ríos, lagos, estanques o pantanos con entornos húmedos y con abundante vegetación.

Reproducción

La tortuga estriada del fango alcanza la madurez sexual entre los 5 y 6 años de edad. Durante las épocas reproductivas los machos cortejan a las hembras persiguiéndolas en el agua y mordiendo sus patas y cuello hasta que finalmente la hembra accede a la copula para la cual el macho se sujeta fuertemente con las garras de sus patas delanteras al caparazón de la hembra.

Las puestas se dan en agujeros construidos por las hembras en lugares arenosos con abundante hojarasca cercanos al lecho acuático. Las hembras pueden realizar hasta 3 puestas en cada etapa reproductiva en las que llegan a poner de 2 a 6 huevos que eclosionan entre 80 y 140 días después.

Comportamiento y alimentación

La tortuga estriada del fango es omnívora. 

Se alimenta principalmente de moluscos, pequeños peces, insectos, carroña, plantas acuáticas, frutos, entre otros.

Su mayor actividad se da durante las horas con temperaturas más frías, es decir, al amanecer y anochecer.

A pesar de que su habitat principal es el agua, suelen pasar gran parte del día en las zonas con mayor humedad en tierra firme. Tienden a permanecer largas horas ocultas entre la hojarasca típica del sustrato de los suelos de su habitat o en zonas parcialmente inundadas. Los machos son muy territoriales y se muestran agresivos con otros machos principalmente en época reproductiva.

Curiosidades

El dimorfismo sexual en esta especie es bastante acentuado, los machos son de menor tamaño que las hembras pero su cola es más ancha y larga.

Además presentan una especie de uña en la parte inferior de la cola que les permite sujetarse mejor al caparazón de la hembra durante la copula.

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