Galápago europeo Galápago europeo Galápago europeo Gal  pago europeoLa tortuga galápago europeo o Emys orbicularis es, como su común nombre lo indica, una especie originaria del continente europeo.

No es esto lo único que la hace bastante distinguible ya que su particular anatomía la hacen ser una de las especies de tortugas más atractivas del mundo.

Características

  • Son de color negro con pequeñas y abundantes manchas de color amarillo verdosas y naranja en todo su cuerpo con excepción del plastrón o parte inferior que es en color amarillo o crema con algunas manchas negras.
  • Sus patas son de tamaño medio y se encuentran palmeadas sobre todo las traseras.
  • Presenta uñas largas.
  • Su cola es bastante larga y termina en punta. El caparazón es ligeramente convexo, duro y de forma ovalada.
  • Tienen un tamaño promedio de unos 20 cm pero algunos ejemplares pueden llegar a superar los 30 cm de longitud.

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Hábitat y distribución

El galápago europeo suele habitar en aguas con poca corriente y abundante vegetación, su distribución abarca gran parte del continente europeo especialmente en el centro y al sur del continente, también pueden hallarse ejemplares de esta especie en la zona mediterránea de África y en la zona más occidental del continente asiático.

Reproducción

Los periodos de cortejo y apareamiento que se realizan bajo el agua inician con la primavera durante los meses de marzo a julio, aunque no es extraño observar este comportamiento también durante el inicio del otoño, los machos llegan a la madurez entre los 12 y 13 años mientras que las hembras lo hacen entre los 18 y 20 años.

Durante el cortejo el macho realiza una especie de danza alrededor de la hembra que puede durar entre 45 minutos y un máximo de 3 horas, posterior al apareamiento el periodo de gestación es de unas 8 semanas durante las cuales la hembra pasa más tiempo tomando sol con el fin de mantener calientes los huevos. Las puestas que son de entre 2 y 15 huevos que son enterrados en hoyos en la tierra que cavan las hembras con sus patas traseras. La eclosión de los huevos se da entre 80 y 85 días después.

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Comportamiento

El galápago europeos es omnívoro se alimenta en base a una dieta oportunista que según la disponibilidad puede estar compuesta por invertebrados, anfibios, carroña y algunos vegetales.

Son predominantemente acuáticos pero al ser Reptiles de sangre fría necesitan baños de sol para regular su temperatura por lo que salen por periodos del agua a tomar el sol. Son excelentes nadadores lo que les favorece su supervivencia ya que les es muy fácil huir de depredadores en el agua, su época de mayor actividad es la coincidente con las temporadas de cortejo y apareamiento.

Curiosidades

Galápago europeo Galápago europeo Galápago europeo Gal  pago europeo 3Son muy tímidas ante la presencia de humanos, por lo que les cuesta mucho adaptarse a estar en cautiverio. En la actualidad su población se encuentra en descenso por la progresiva disminución de sus territorios. Hiberna durante aproximadamente 6 meses bajo el agua.