tortuga candado Tortuga Candado Tortuga Candado tortuga candadoLa tortuga candado o Kinosternon cruentatum es una de las 19 especies que conforman el género Kinosternon. Se conocen además tres subespecies que son: K. c.abaxillare originaria de México, K. c. albogulare.

Esta tortuga se distribuye entre Honduras y Panamá y K. c.cruentatum que habita desde México hasta el Salvador.

En general a estas tres subespecies las diferencia su lugar de distribución, ya que morfológicamente son bastante similares.

Características

  • El caparazón es ligeramente convexo y de forma ovalada.
  • Generalmente de color marrón claro que puede variar a tonalidades naranjas, rojizas o amarillas según la subespecie y el ejemplar, no poseen dibujos y los escudos de crecimiento no pueden verse bien diferenciados.
  • El plastrón o caparazón anterior es también marrón claro, amarillento o naranja claro y se encuentra articulado en tres segmentos, el central fijo y el anterior y posterior móviles.
  • La cabeza es de color gris oscuro con manchas alargadas de color naranja o rojo a los lados y la parte inferior de la boca es de color amarillo claro, presenta unas pequeñas protuberancias en toda la parte inferior de la cabeza.
  • Las patas son ligeramente palmeadas de color gris al igual que la cola que presenta una uña en la punta.
  • Su tamaño promedio es de unos 15 cm los machos que suelen ser más grandes, mientras que las hembras apenas alcanzan los 13 cm.

Habitat y distribución

Las tortugas candado habitan en aguas de corriente muy lenta como pantanos, estanques, lagunas y charcos. En zonas con abundante vegetación, humedad y fango.

Se distribuye por Centroamérica específicamente en México, El Salvador, Honduras y Panamá, es su distribución la que la divide en subespecies.

Reproducción

tortuga candado Tortuga Candado Tortuga Candado tortuga candado 1La época de cortejo y apareamiento se da al inicio de la primavera.

Los machos persiguen a las hembras propinándole mordiscos en las patas y cabeza hasta que estas acceden a la monta que sucede normalmente en el agua.

Las hembras ponen en pequeños huecos que ellas mismas construyen generalmente en la raíz de una planta o arbusto en los que depositan de 2 a 8 huevos.

Comportamiento y alimentación

La tortuga candado es una especie carnívora. Se alimenta principalmente de moluscos, peces, insectos y carroña.

Son de hábitos seminocturnos por los que suelen estar más activas y alimentarse al amanecer y al anochecer.

No son muy buenas nadadoras y se ubican siempre en lugares poco profundos, en el lodo, o simplemente permanecen en lugares con abundante humedad entre las plantas cerca del agua. Durante los días más fríos entran en estado de letargo o hibernación.

Los machos son bastante territoriales y se muestran agresivos con otros machos.

tortuga candado Tortuga Candado Tortuga Candado tortuga candado 2

Curiosidades

Esta especie es bastante tímida, cuando se sienten amenazadas segregan un líquido de un aroma muy desagradable.

También las articulaciones de su plastrón le sirven como método de protección ya que les permite cerrar su caparazón como una caja.

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